Revoir le globe
Top


Il était une fois Hello Kitty! (Tokyo, Japon)
Heure locale

Dimanche 15 mai 2011

 

Dur, dur aujourd'hui le réveil! Décalage oblige, je me fais violence pour me lever et me préparer afin de me rendre au parc Sanrio Pureland,lieu de vie de la célèbre Kitty, affectionnée par tant de petits et de grands du monde entier. Vais-je enfin rencontrer l'héroïne de bien des jeunes filles, japonaises ou pas ( si, si, j'en connais!), j'ai nommé Hello Kitty, la chatte célèbre née en 1974 dans un studio de création nippon? Je retombe en enfance dès l'entrée du parc mais ne suis pas le seul adulte à faire la queue à la billetterie. Ouf! Ici, c'est le royaume de l'innocence et de la fête. On se réjouit à l'idée de côtoyer enfin ces personnages de rêve , toujours marque de fabrique des produits estampillés que portent sur eux les chers bambins.


Hello Kitty est donc l'un des nombreux personnages inventés par la société japonaise Sanrio. Cette compagnie fut fondée en 1960 par Shintaro Tsuji. A ce jour, Hello Kitty, la petite chatte blanche au ruban rouge reste son personnage le plus connu. En 2003, Sanrio remporta le prix Top Brand with a Conscience dirigé par le Medinge Group en Suède afin de récompenser ses principes de communication. Le but de Sanrio est en effet de faire passer un message de gaieté et d'amitié à travers tous ses produits. La philosophie de Sanrio est: Petit cadeau et grand sourire. On retrouve aussi cette amitié dans le scénario du spectacle offert aux visiteurs au Marchen Theater. Évidemment, vous allez me dire que tout est en japonais. C'est vrai mais si vous regardez bien à droite de la scène, une TV grand écran diffuse la traduction des dialogues en anglais, ce qui permet de suivre la pièce.


Les produits Sanrio sont variés et couvrent toutes les saisons et les besoins quotidiens: articles de papeterie, fournitures scolaires,accessoires en tout genre, vêtements, décorations, peluches...La population visée est avant tout les jeunes adolescentes. La société commença à exporter ses produits aux Etats Unis en 1976 , en ouvrant un premier magasin à San José (Californie). On compte aujourd'hui plus de 4000 points de vente dans ce pays (officiels ou sous licence). Contre 100 magasins en France. Sanrio Europe compte par exemple 500 employés pour un chiffre d'affaires de 150 millions €.

Le personnage le plus connu reste donc Hello Kitty. Les produits utilisent généralement des couleurs rose vif (que ne dédaignerait pas un socialiste digne de ce nom!) et sont reconnaissables par le logo représentant une petite chatte blanche avec un ruban sur la tête. Le copyright date de 1976 et Hello Kitty est désormais une marque déposée. La société de jeux vidéo japonaise SEGA a racheté les droits fin 2006. es produits Hello Kitty, eux, visent surtout un public d'enfants. Il existe même un dessin animé Hello Kitty. Et le premier produit portant l'image Hello Kitty fut un porte-monnaie en vinyle qui se vendait à l'époque pour la modique somme de ...240 yens! (environ 1,50€). On trouve aujourd'hui plus de 22000 produits de la marque, qui représentent la moitié des revenus de Sanrio qui ss'élèvent au total à environ un milliard € chaque année.


Sur la télévision japonaise, on a diffusé de 1993 à 1994 une série télévisée d'animation de Hello Kitty (et ses amis) de seize épisodes. Une version anglaise est apparue dès 2002. Depuis, différents jeux vidéo pour différentes consoles ont été mis au point.

Je passais tout à l'heure devant un stand où il était possible d'obtenir sa carte de crédit Hello Kitty. Chat alors! Incroyable mais vrai. Depuis 2004, la petite chatte est utilisée par les cartes de crédit Mastercard, qui ont senti le bon filon. Pour la petite histoire, cette carte de crédit était sensée apprendre aux petites filles à consommer, et fut le première carte du genre visant ce segment de clientèle.


Hello Kitty fut créée par la styliste Ikuko Shimizu en 1974, qui quitta la société Sanrio un an plus tard. Une seconde styliste, Mme Yokenubo, resta ensuite jusqu'en 1980 puis passa la main à Yuko Yamaguchi. On trouve décidément beaucoup de monde au chevet de ce petit chat qu ise vit affublé d'un pédigree britannique car cette culture était populaire auprès des jeunes filles nippones au moment de sa création. Le nom « Kitty » provient d'un des chats gardés par Alice dans le roman « De l'autre côté du miroir » de Lewis Carroll. Lorsqu'on créa le compagnon d'Hello Kitty Dear Daniel, en 1999, on s'inspira du film « Melody » de 1971 où Mark Lester jouait un personnage au nom de Daniel et dont les musiques furent écrites par les Bee Gees. Le monde d'Hello Kitty comprend tout un panel d'amis et de membres de la famille. Depuis 2004, Kitty possède même des animaux familiers comme ce petit chat appelé Charmmy Kitty ou Sugar , son hamster.

Hello Kitty a été vendue aux Etats Unis depuis le début de son existence et a tenu la position d'ambassadeur pour l'UNICEF depuis 1983. Elle devient vraiment populaire à partir de la fin des années 1990 lorsque des personnalités comme Mariah Carey l'adoptent comme article de mode. De nombreux artistes ont depuis fait la promotion de la petite chatte blanche. La chanteuse Lisa Loeb a même dédicacé un de ses albums, Hello Lisa à Hello Kitty.

Le style d'Hello Kitty est mignon (Kawaii , en japonais!). Vous aurez remarqué que la petite chatte n'a pas de bouche. A cela , Sanrio répond qu'elle n'en a pas besoin car elle parle avec son cœur et sans utiliser de langage particulier. Ce que je confirme car lorsque j'ai approché le célèbre personnage pour la photo, je l'ai salué et lui ai dit que j'étais français, mais elle ne m'a pas répondu, et m'a pris la main avec entrain. Une touche avec Hello Kitty, mon rêve devint enfin réalité!

Hello Kitty porte souvent un ruban sous l'oreille gauche. Mais il arrive qu'elle le remplace par une fleur à cinq pétales ou qu'elle porte les deux ensemble. Certains pensent que la petite chatte trouve ses origines dans le maneki neko ( ce qui signifie chat qui fait signe de venir avec la main), vous savez, le petit chat japonais qui salue de sa patte et qu'on trouve souvent dans les vitrines des commerces car il est sensé apporter la prospérité. C'est vrai qu'Hello Kitty lui ressemble quelque peu.

On avance enfin que l'absence de bouche d'Hello Kitty provoquerait son succès car on lui attribuerait ainsi les peines et les joies du moment , ce qui en ferait un personnage sympathique, qui partage les mêmes émotions que nous.


A Sanrio Pureland, on peut aussi trouver un fast-food Hello Kitty. On n'y sert pas du chat (quel horreur!) ni des hamburgers, mais des frites classiques. Dans d'autres boutiques, Hello Kitty se décline en gâteau. Même si la petite bête est une bonne pâte, porter un tel nom, ç'est pas de la tarte tous les jours!

M'enfin, je me suis bien amusé dans ce parc: j'ai d'abord assisté au spectacle de Discovery Theater, où Ruby,Sapphire et Labula suivent Cinnamon dans des aventures haletantes à travers les âges. Puis, j'ai assisté à la parade autour du Wisdom Tree, où j'ai pu admirer divers personnages tous plus féériques les uns que les autres, entrecoupés de scènes d'acrobaties, de danses et de personnages qui jonglaient.

Ensuite, de fut le Marchen Theater qui m'offrit un divertissement de qualité: Une revue musicale avec Hello Kitty dans le rôle principal. Il faut en effet mettre la main sur les chaussures de la sorcière argentée, qui ont l'étrange pouvoir de transformer les rêves en réalité. Le pied! Durant quarante minutes. Le Fairyland Theater, lui, était fermé ( peut être pour travaux, je l'ignore!). J'ai poursuivi ensuite ma visite en direction de la Maison d'Hello Kitty. J'étais en effet très curieux de voir où elle vivait: en camping-car ou dans une villa? En HLM ou dans un deux pièces? Et là je fus comblé lorsque je découvris une charmante petite maison chat(oyante) et d'un rose incomparable avec à l'intérieur, le boudoir de la petite chatte, et mieux, sa salle de bains avec cette grande baignoire ( les chats n'aiment pourtant pas l'eau!) et puis ce lit majestueux (photo ci-dessous).

J'ai manqué la promenade en bateau (Sanrio Character Boat Ride) et The Time Machine of Dreams ( avec les lunettes 3D) mais c'est promis, je reviendrai. En attendant, rendez vous à la médiathèque et regardez les cinq vidéos réalisées par moi ainsi que les photos. C'est comme si vous y étiez!

 

 

INFOS PRATIQUES:

 


  •  

    Sanrio Pureland, 1-31 Ochiai, Tama-shi, Tokyo. Pour vous y rendre: Depuis la gare de Shinjuku, prendre la Keio Line et le train en direction de Hashimoto. Descendre à Tama Center station. Prendre à gauche à la sortie de la gare, gravir les nombreuses marches et marcher tout droit jusqu'à trouver le magasin Maruzen sur votre droite. Prendre alors sur votre gauche et marcher 5 minutes et vous y êtes!

    Site internet: http://www.puroland.co.jp/english/welcome.html

     

    http://www.sanrio.com/

     

    Ouvert de 10h à 17h ( ou 18h) selon les jours.

     

    Tarifs: 3000 yens ( ou 4400 yens pour un laisser-passer valable pour toutes les attractions)

     

    Paiement par CB accepté dans le parc

     

    Photos et vidéos ( sans flash) autorisées

     

    Brochure en anglais à la billeterie

     

    Vous pouvez vous faire photographier gratuitement (avec votre appareil photos) en compagnie de Kitty à l'intérieur de Hello Kitty House.












Retour aux reportages par pays